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Visite | Learning from Marseille (20-02-2019)

A l’heure où les PPP ont été, dans la cité phocéenne, remis en cause par le Tribunal Administratif*, l’Université d’Aix-Marseille livre son nouvel équipement «signal», l’Hexagone, dont les plans ont été judicieusement conçus par Rémy Marciano dans le cadre d’un partenariat public privé. Sur les murs, les traces de la lutte demeurent…

Marseille | Rémy Marciano

Le soleil brille. Les façades de l’Hexagone, au coeur de Luminy, n’en sont que plus étincelantes. Ebloui, le visiteur perçoit tout de même quelques curiosités dans les finitions… Un mirage ? Un PPP !

Rémy Marciano se fait courtois et n’évoque que du bout des lèvres ses conditions de travail. La faillite d'un sous-traitant en cours de chantier laissait même imaginer bien pire...

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Cependant, que l’entreprise générale refuse de peindre en blanc quelques attaches métalliques témoigne, par exemple, de son désintérêt pour l’architecture… L’attitude frise malheureusement le pathétique.

L'université aura malgré tout eu la bonne idée de proposer, lors du concours, de conserver l’ancien restaurant universitaire présent sur la parcelle.

L’édifice hexagonal érigé dans les années 70 n’avait pourtant aucune qualité apparente. Sur pilotis, il proposait, en belvédère, une vaste cantine.

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Rémy Marciano, plutôt que d’étendre l’ancienne construction a pris le parti d’en faire un support original pour une proposition nouvelle. L’architecte s’est décidé à construire tout autour du bâtiment pour, in fine, en dévoiler les qualités.

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C’est du moins ce que tout un chacun devine en pénétrant dans ce « learning center »… puisqu’il s’agit là d’un learning center si l’on se réfère aux termes employés lors du concours.

Le visiteur découvre, dès l’une des trois entrées franchies, des espaces monumentaux. Le hall est plus que généreux. D’aucuns y notent, dans son prolongement, la présence d’un espace d’exposition ou encore d’un gradin laissant espérer l’organisation de quelques événements. Plus loin, un agréable patio offre un petit théâtre de plein-air.

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Ces espaces sont réjouissants. Etaient-ils seulement voulus par la maîtrise d’ouvrage ? Derrière ce snobisme linguistique de « learning center » (abandonné depuis, fort heureusement, pour l'Hexagone) se cachent bien des lacunes programmatiques aux allures d’imprécisions…

Même s’il y avait, dans un cahier des charges rigoureux, un ensemble de données chiffrées et métrées appelant, entre autres, la réalisation d’une bibliothèque, de salles de cours, d’espaces de réunion, de réserves… bien des interstices et des non-dits réclamaient une part de liberté.

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Rémy Marciano, en fait de gratuité, s’est davantage évertué à penser une parfaite flexibilité. In fine, le hall semble pouvoir servir aussi bien d’espaces de représentation que de réunion. Il y a là, sûrement, un très bel exemple de ce qu’ont péniblement promu, l’année dernière, à Venise, les deux irish mamy’z à travers le concept de « freespace ».

L’ancienne structure – « Je l’ai utilisée, j’en ai abusé », revendique l’architecte en étant absorbée par la nouvelle construction en fait toute la qualité. Les piliers de 6 mètres de haut qui portaient autrefois le restaurant universitaire encadrent aujourd’hui un espace qu’il aurait été, dans d’autres conditions, impossible de réaliser… encore moins dans le cadre d'un partenariat public privé.

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C’est là, dans l’utilisation d’un vestige moderne de béton brut, toute l’intelligence d'un projet comprimé d’un côté par un budget serré et, de l’autre, par les objectifs financiers d’un PPP.

Cette noblesse trouvée à peu de frais fait aujourd’hui le succès de l’opération au regard des usagers. Les chiffres de fréquentation parlent d'eux-mêmes : ils dépassent toutes les espérances et plus de mille étudiants se pressent chaque jour vers ce nouvel Hexagone... bravo l'architecte!

Jean-Philippe Hugron

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