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Portrait | Balkrishna Doshi : le précurseur de l'architecture durable (30-10-2010)

Le "Prix international d'architecture durable", dédié à une démarche en faveur du développement durable, a été lancé en avril dernier par la Cité de l'Architecture et l'Epamsa*. Cinq architectes, connus pour leur engagement dans ce type de démarche, ont été sélectionnés. Présentation ici (texte et images) de l'Indien Balkrishna Doshi.

Global Award | Inde | Balkrishna Doshi

Balkrishna Doshi est né à Pune (Inde) en 1927. Après ses études à la School of Architecture de Bombay, il travaille quatre ans avec Le Corbusier (1951-54) à Paris puis en Inde où il dirige de 1954 à 1957 le chantier de plusieurs constructions de Le Corbusier à Ahmedabad. Il crée la Fondation Vastu-Shilpa en 1955, ce qui en fait l'un des fondateurs de l’architecture durable.

Cette fondation d'études et de recherches sur l'esthétique environnementale sera pionnière de la recherche sur l'habitat bon marché et la planification urbaine, thèmes envers lesquels Balkrishna Doshi a manifesté un engagement constant tout au cours de sa vie.

En 1962, il participe à la fondation de l'école d'architecture d'Ahmedabad, puis à celle d'autres écoles ou instituts de planification urbaine, dans une claire perspective de développement de sa région.

Après avoir travaillé en collaboration avec d'autres architectes, notamment Louis Kahn pour l'Institut Indien de gestion d'Ahmedabad, il construit sa propre maison, des logements pour ouvriers et aussi de nombreux bâtiments publics (théâtre, écoles d'architecture, Institut national de Technologie de la mode à Dehli en 1994...). "Doshi donne finalement sa propre interprétation d'une nouvelle architecture indienne, fondée sur de subtiles combinaisons de béton, de brique et de carreaux d'argile." (cf. Dictionnaire d'architecture du XXe siècle – Hazan/Ifa)

02(@B.Doshi)_B.jpgAu vu de sa carrière nationale et internationale (B. Doshi est professeur invité aux Etats-Unis et en Europe depuis 1958, membre du RIBA et de l'Indian Institute of Architects, il a participé à de nombreux jurys pour des concours nationaux ou internationaux…), on pourrait définir son œuvre comme celle d’un grand modernisateur, dans le sillage de ses années avec Le Corbusier. Mais aujourd’hui que de nouveaux questionnements surgissent – relation entre acte de construire et préservation des ressources, entre globalisation et identité culturelles –, Balkrishna Doshi est reconnu comme l'un des fondateurs de l’architecture durable.

"Si le débat sur l’architecture durable contemporaine est aujourd’hui si riche dans le monde – déclare Benno Albrecht – c’est parce que des précurseurs comme Doshi ont entrepris 'd’infléchir' les puissants flux mondiaux du développement industriel pour les recentrer au service des sociétés, d’en canaliser les effets pour qu’ils irriguent leur culture et leur économie au lieu de les détruire".

M.H. Contal

* Etablissement public d'aménagement du Mantois Seine-aval

Cet article est paru en première publication sur CyberArchi  le 13 juin 2007.

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