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Argentine | Dans la pampa, l'architecture en plat de résistance (04-03-2015)

La Patagonie adoucit les Argentins, les rend plus aimables voire généreux, dit-on. Le climat rigoureux et la nature grandiose imposent à tout homme ou femme de l'art un peu d'humilité. De fait, les agences De Marchi-Salcedo arquitectos et Barigelli & Asociados ont livré en 2013 à Neuquén, «point névralgique de la région» à 90 minutes d'avion de Buenos-Aires, un centre sportif aux allures sérieuses.

Sport | Bâtiments Publics | Béton | Argentine

Aux Antipodes, au centre du pays à la confluence des rios Neuquén et Limay, dans un paysage monotone de pampa, d'aucuns pourraient imaginer une architecture aussi ennuyante que dans le vallonné Vorarlberg.

A croire que la géographie n'édicte rien des lignes d'une école de pensée. Ici, les deux agences argentines De Marchi-Salcedo arquitectos et Barigelli & Asociados préfèrent, quoi qu'il en soit, s'en remettre à une forme de «neutralité» relative à un contexte immédiat.

Sans doute s'agit-il là de la seule possibilité. En marge de l'agglomération, dans un quartier résidentiel aux rues à peine goudronnées où les constructions tournent vite au bric-à-brac de matériaux, la neutralité était sans doute le seul parti possible en plus d'affirmer une certaine stabilité.

04(@MajuFranzan)_B.jpgLa situation urbaine, à l'échelle de la parcelle, a conduit les concepteurs à penser différentes attitudes selon que l'axe soit passant ou secondaire. Dans le premier cas, l'édifice se singularise par une stature plus forte et imposante, dans le second, il montre quelques «porosités».

Toutefois, cela n'est visible qu'à hauteur d'homme, les architectes évoquant même les «deux échelles 'piétonnes' du projet».

La pente du terrain a également participé de cette dichotomie. La base de l'édifice se fond dans la topographie. Aveugle, elle accueille l'entrée du centre ainsi que vestiaires, sanitaires et locaux techniques.

02(@MajuFranzan).jpgCeci étant écrit, de loin, le centre sportif offre un traitement homogène caractérisée par la trame régulière des façades du premier niveau, toutes de béton.

L'ensemble sert d'arrière-plan à une place où est organisée traditionnellement un marché de fruits et légumes. Pour parfaire cet espace public, l'équipement est positionné en retrait et n'utilise pas la parcelle dans son intégralité.

«Nous avons tenu à créer un vide urbain», assurent les architectes. Et pour cause, «l'ensemble devait relier deux quartiers dont l'un jusqu'alors n'était pas réellement intégré à l'agglomération», poursuivent-ils.

Un article du 11 novembre 2013 de l'organe officiel de la municipalité de Neuquén précise - sans jamais nommer les deux agences - que le projet fait partie d'un vaste programme en vue de doter les quarante huit secteurs de la ville de nouveaux équipements.

03(@MajuFranzan)_B.jpgBref, ce centre sportif est destiné au quartier des Provinces Unies habité par 2.7000 âmes mais la ville tient à ouvrir l'ensemble à une population voisine estimée à 22.000 individus.

Les architectes peuvent bien placer également une cuisine en rez-de-chaussée car il y a fort à parier que d'une salle officiellement 'multi-sports', l'usager fasse un lieu polyvalent.

Jean-Philippe Hugron

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